Namen Dieren Geografie Gebeurtenissen Sterrenbeelden Bronnen

vorige pagina

volgende pagina

Leeuw van Nemea

Heracles in gevecht met de leeuw

Deze reusachtige leeuw is een kind van de monsters Typhon en Echidna die werd geboren in een hol onder de grond in Cilicië. Volgens Hesiodus was deze leeuw echter een kind van Chimaera, die werd geboren nadat zij door haar broer, Orthus, was verkracht. In dat geval is de Sphinx een zus van de leeuw. Het dier was onkwetsbaar en geen enkel wapen van ijzer, brons of steen kon zijn huid doorboren. De leeuw werd door Hera, de vrouw van Zeus, grootgebracht en liet hem in een hol op de berg Tretus, in de buurt van Nemea, wonen. Daar teisterde het monster de omgeving en maakte vele slachtoffers onder de mensen en het vee.

De terreur van de leeuw was zo hevig dat koning Eurystheus aan Heracles de opdracht gaf, in het kader van zijn Twaalf Werken, om het monster te doden. Wanneer Heracles het dier heeft opgespoord schiet hij als eerste één van zijn pijlen op hem af. Toen hij merkte dat het dier onkwetsbaar was hief hij zijn knots en ging achter de leeuw aan. Bijna dertig dagen lang achtervolgt Heracles het monster dat uiteindelijk een grot met twee ingangen in vlucht. Hierop blokkeerde Heracles één van de ingangen en ging door de andere de leeuw achterna. Toen hij het dier bereikt had legde hij zijn grote handen om de strot en kneep net zo lang tot het dier dood was. Hij vilt het dier door de onkwetsbare huid met de nagels aan de klauwen open te snijden en zo van het lichaam te stropen. Deze huid gebruikt Heracles vervolgens als mantel. Hierna gooit hij de dode leeuw over zijn schouders en gaat ermee naar Eurystheus.

Stamboom:

Typhon / Orthus Echidna / Chimaera - -
Leeuw van Nemea -
-

Bronnen:

©2016 Maarten Hendriksz