Namen Dieren Geografie Gebeurtenissen Sterrenbeelden Bronnen

vorige pagina

volgende pagina

Antaeus

Antaeus is de reusachtige en oersterke zoon van de zeegod Poseidon en de godin van de Aarde, Gaea. Hij wordt in Libya in Klein-Azië uit de Aarde geboren en is, volgens de schrijver Philostratus sr, een broer van de Pygmeeën. Als wapen draagt hij altijd een massieve ijzeren staaf met een scherpe punt bij zich voor de jacht op wilde dieren. Deze was zo zwaar dat een normaal mens die nauwelijks kon optillen, laat staan wegsmijten naar een prooi. Deze enorme kracht ontleende Antaeus aan zijn moeder, de Aarde, en zolang hij met haar in contact stond was Antaeus onoverwinnelijk en niet te doden. Maar Antaeus was vooral bekend vanwege zijn gewoonte om elke vreemdeling, die in zijn land kwam, uit te dagen voor een worstelwedstrijd en dat met de dood moesten bekopen als zij van hem verloren. Zo bouwt Antaeus een wrede reputatie op die tot ver in het buitenland bekend is en vreemdelingen de streek zoveel mogelijk mijden.

Heracles en Antaeus in gevecht

Wanneer Heracles op weg is naar de tuin van de Hesperiden, om daar de appels op te halen, komt hij ook in het Libya van Antaeus en wordt door de reus uitgedaagd. Antaeus kijkt daarbij minachtend naar Heracles en zegt met opgeblazen trots. ‘Je laatste uur heeft geslagen, jij kind van ellendige mensen.’ Zo staat de donkergekleurde Antaeus tegenover de blanke Heracles terwijl hij zijn armspieren laat rollen. Dan stormt Heracles op Antaeus af en grijpt hem direct rond zijn middel. Al knijpend tilt hij hem in de lucht waarbij hij er voor zorgt dat Antaeus geen contact met de grond kan maken. Antaeus kreunt en de adem wordt uit zijn lijf geperst. Smekend kijkt hij naar zijn moeder, de Aarde, maar zij kan hem niet helpen omdat hij geen contact met haar heeft. Dan knijpt Heracles zijn armen nog eens extra om de rug van Antaeus en breekt zijn ruggengraat waardoor hij sterft. Pas daarna laat hij hem op de grond vallen. Glimlachend en nauwelijks hijgend pakt Heracles de zware speer van zijn tegenstander als prijs, naast andere rijkdommen, en vertrekt om verder te gaan met zijn tocht.

Stamboom:

Poseidon Gaea - -
Antaeus -
-

Bronnen:

©2015 Maarten Hendriksz